La ville des thermes

Les bains, les spas et les rives font partie intégrante de la vie de Budapest, tout au long de l'année ils servent de lieux de divertissement pour les familles, d'espaces de bien-être et dernièrement de cadre pour des fêtes aquatiques sensationnelles. Budapest est une capitale exceptionnelle, riche en sources thermales et aquifères qui offre huit spas thérapeutiques et plusieurs lidos avec de l'eau thermale possédant de manière prouvée un effet bénéfique pour la santé. La popularité de ces sources thermales est très ancienne, comme en témoigne la découverte archéologique de 18 bains romains autour d'Aquincum, le site qui accueille aujourd'hui la Rive Római.

La culture des thermes a vraiment prospéré sous l'occupation turque, durant les XVIème et XVIIème siècles lorsque les bains faisaient partie de la vie sociale et religieuse. Sur les huit bains thermaux construits durant cette période, deux peuvent être encore admirés aujourd'hui dans leur état d'origine : les bains Rudas et Király à Buda. Au cours des années, les bains Rudas ont été agrandis, des piscines et des traitements médicaux ont été ajoutés, mais le plan d'origine de la partie turque du bâtiment a été conservé avec une piscine centrale entourée de piscines plus petites aux températures variées, allant jusqu'à 42°C et même plus, sous le plafond en voûtes. Les bains Rudas, ouvert auparavant seulement aux hommes, accueillent certains jours les deux sexes depuis sa rénovation en 2005, notamment à l'occasion des sessions de nuit pendant les week-ends : une expérience à ne pas manquer pour les visiteurs de Budapest.

Le troisième âge d'or de la culture des bains thermaux de Budapest a commencé durant la seconde moitié du XIXème siècle et on peut dire en toute sécurité qu'il est encore en plein d'essor aujourd'hui. La Société des bains thermaux a été fondée pour étudier et promouvoir les effets bénéfiques sur la santé des eaux thermales trouvées dans le sous-sol de Budapest, et le premier puits artésien d'eau chaude a été foré sur l'Ile Marguerite et le deuxième dans le Bois de Ville.

Les anciens bains rénovés et les bains récemment construits offrent aujourd'hui non seulement des traitements médicaux et des activités de loisir, mais ils sont également des attractions touristiques importantes, les plus populaires d'entre eux étant les bains GellértLukács et Széchenyi. Les bains Széchenyi, le plus grand complexe d'eau thermale non seulement en Hongrie, mais aussi en Europe, a célébré son 100ème anniversaire en 2013. Le bâtiment richement décoré abrite plusieurs piscines intérieures et extérieures dont les eaux thermales sont particulièrement bénéfiques pour les articulations. Des massages et des traitements médicaux sont également à la disposition des clients. L'image des baigneurs jouant aux échecs dans la piscine est devenue un des symboles reconnaissables de Budapest. Après la tombée de la nuit, on peut assister à des scènes complètement différentes. En été, chaque samedi soir, les bains Széchenyi, communément connus sous le nom de « Szecska », sont pris d'assaut par une clientèle jeune et festive pour une fête aquatique avec des DJs, des boissons et des spectacles qui garantissent le caractère exceptionnel de ce type de fête.